La desconocida historia del descubrimiento del Volcán Chaitén

Como suele ocurrir, mientras pululaba la red en búsqueda de información para este blog, me topé con algo que no era mi objetivo, pero por cuyo contenido sí había explorado la web infructuosamente tiempo atrás. Serendipia le dicen. De cualquier manera, resulta ser un relato bastante interesante y prácticamente desconocido incluso en la zona. Se trata nada menos del cómo fue encontrado e identificado el Chaitén como volcán propiamente tal.

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Volcán Calbuco: las interrogantes

El 22 de abril de 2015 quedará marcado como un día imborrable para muchos sureños, sobre todo en la Región de Los Lagos. Esa tarde, cerca de las 18 hrs, de manera repentina y violenta, el volcán Calbuco entró en erupción, sorprendiendo a todo el mundo. Y cuando digo todos, incluyo a los volcanólogos, especialmente los expertos del Observatorio Volcanológico de los Andes del Sur (OVDAS). ¿Qué pasó? La respuesta no es para nada sencilla.

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Volcán Calbuco: Conociendo al vecino

Su cumbre se eleva a poco más de 2 mil metros sobre el nivel del mar. Es bastante asimétrico y no suele tener mucha nieve en su cima. Es de difícil acceso, sin caminos que lo suban y menos centros de esquí, aunque se pueden hacer interesantes cabalgatas por sus faldeos. És la antítesis de su bien conocido vecino Osorno, pero últimamente mucho se habla de él. Como imaginarán, me refiero al Volcán Calbuco en la Región de Los Lagos.

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Han pasado 6 años…

…desde que entrara en erupción el casi desconocido volcán Chaitén en el sur de Chile aquel 2 de mayo de 2008. También marca el inicio “oficial” de mi interés por los volcanes, aun cuando 4 meses antes entraba en actividad el Llaima, unos 500 km más al norte. Este hecho me abrió los ojos de una realidad muchas veces ignorada, a pesar de verla diariamente en el paisaje. Lo que vino después es conocido: evacuación de casi 5 mil personas, la destrucción por lahares y la incertidumbre de sus habitantes ante un eventual regreso. En la actualidad, la ciudad sigue ahí, congelada en el tiempo, con sus casas destruidas y el río cruzándola por la mitad, mientras varios han regresado para reavivar la esperanza de recuperar la vida de antaño. Por ahora, el gobierno central reevaluará las opciones de reconstrucción (ver post anterior) aumentando las incertezas. Lo bueno: a partir de aquel fin de semana largo de 2008 (igual al de ahora, 2014) se implementó una red de vigilancia volcánica a la altura de los requerimientos, demostrando los efectos de una adecuada política de estado.

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La cima del domo del volcán Chaitén bajo un cielo estrellado – Foto: Francisco Negroni

Los dejo con una galería de imágenes que resume las consecuencias de este impactante evento natural.

Crónica de una catástrofe anunciada: la importancia de una buena planificación con visión de futuro

Durante estos días hemos sido testigos de uno de los acontecimientos más dramáticos de los últimos años. Un incendio de grandes proporciones ha destruido miles de casas y dejado varias víctimas fatales en los cerros de la ciudad de Valparaíso. Imágenes de desolación y desconsuelo han inundado las transmisiones televisivas, mientras una gran corriente solidaria se ha extendido por todo el país para ir en ayuda de los miles de damnificados.

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