El terremoto ¿gigante? de 1837

El 16 de diciembre de 1575 se iniciaba uno de los superciclos sísmicos más importantes de Chile y también del mundo. Fueron 385 años que culminaron el 22 de mayo de 1960 con el terremoto de mayor magnitud desde que existen registros instrumentales. Numerosos estudios han revelado interesantes aspectos de este último evento y que siguen sorprendiendo. Sin embargo, estos casi 4 siglos aún encierran misterios que poco a poco han ido saliendo a la luz y de los que les contaré en las próximas líneas.

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El fin de un ciclo y el comienzo de otro

Los últimos años han sido bastante movidos en lo sísmico para Chile, no sólo por la serie de importantes terremotos ocurridos en el territorio, sino que en las implicancias que han tenido para la comunidad científica. El avance de la tecnología ha permitido, junto a la masificación del asunto como tema de emergencias, la obtención, en menos de 10 años, de tal vez más datos que en todas las décadas anteriores durante las que ha existido monitoreo sísmico.

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Caracterizando el megaterremoto de 1960: el legado de Inés Cifuentes

Hay marcas mundiales difíciles de superar, generalmente en los deportes, como el tiempo de una maratón, la altura de un salto con garrocha o el jugador con más puntos o goles en una disciplina. Están constantemente sometidas a la amenaza de ser superadas, lo que supone la gloria y la posteridad para quien lo logra. Hay otras, en cambio, que muchos quisieran no sean rebasadas. Una de ellas es la magnitud del megasismo del 22 de mayo de 1960 en el sur de Chile, la más alta desde que existen registros instrumentales. ¿Cómo se determinaron sus características? ¿Pudo ser realmente un evento mayor de lo que comúnmente se conoce?

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La compleja historia sísmica del sur de Chile

Es una afirmación de perogrullo, pero vale la pena recordarla: Chile es un país sísmico. Así lo demuestra su extenso registro histórico, el que en casi 400 años da cuenta de innumerables eventos telúricos, incluyendo al más grande registrado instrumentalmente en el mundo. Diversos estudios realizados en los últimos años revelan variada evidencia de los efectos de los sismos en gran parte de la zona sur del país y añaden información de otros sucedidos antes de la llegada de los españoles.

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