Chaitén: la erupción que transformó a una comunidad y la volcanología chilena

El ser humano aprende a trompazos. No importa si el mismo golpe le llega 1, 2 ó 35 veces, al final parece que algo aprende. Esa parece ser la tónica de la historia, sin importar el color de piel, idioma o continente. No por nada son generalmente los acontecimientos más trágicos e impactantes (de los buenos también hay) los que suelen generar cambios profundos y que marcan de manera casi indeleble el rumbo de un país o el mundo.

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Un “nuevo” domo en el volcán Chaitén

Llevaba ya un buen tiempo sin referirme a este pequeño, pero escandaloso vecino de la provincia de Palena. Repasemos un poco: un enjambre sísmico a fines de abril de 2008, una violenta erupción confundida con la de otro volcán y la posterior destrucción de parte importante de la ciudad de Chaitén, con todo el impacto social y el debate sobre la reconstrucción de ella. El tiempo no ha pasado en vano y los volcanólogos lo saben, por ello han aprovechado de estudiar cuanto pueden de su furioso vecino. Mucho se ha aprendido, pero las sorpresas nunca terminan.

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Nuevos antecedentes volcánicos de la Provincia de Palena

La erupción del volcán Chaitén del año 2008 no sólo trajo las conocidas consecuencias sobre la ciudad del mismo nombre en las cercanías, sino que también constituyó un punto de interés científico para estudiar el pasado volcánico de la zona. Es así como fueron descubiertas varias erupciones en los últimos siglos, desconocidas hasta entonces, incluyendo a otros volcanes vecinos. Ahora, una publicación salida a la luz hace poco tiempo, aporta nuevos antecedentes que podrían, incluso, cambiar de manera insospechada la historia volcánica reciente de la región.

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Volcanes de la Región de los Lagos

Son parte del paisaje habitual que nos rodea. Tanto, que casi nadie les presta atención cotidianamente. Generalmente son los turistas quienes son atraídos por su presencia imponente como telón de fondo. Sin embargo, cuando despiertan, suele hablarse lo peor de ellos, con justa razón, pues desatan una de las fuerzas más grandes conocidas: la del interior de la Tierra. Nuestra región está repleta de ellos, algunos famosos, otros prácticamente desconocidos. Vivimos en una zona que, de forma natural, es “peligrosamente bella” y nunca está de más conocerlos mejor.

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La desconocida historia del descubrimiento del Volcán Chaitén

Como suele ocurrir, mientras pululaba la red en búsqueda de información para este blog, me topé con algo que no era mi objetivo, pero por cuyo contenido sí había explorado la web infructuosamente tiempo atrás. Serendipia le dicen. De cualquier manera, resulta ser un relato bastante interesante y prácticamente desconocido incluso en la zona. Se trata nada menos del cómo fue encontrado e identificado el Chaitén como volcán propiamente tal.

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Simulacro de Tsunami en Puerto Montt: ¿Ejercicio necesario o exageración?

El día jueves 26 de noviembre se efectuará un simulacro de tsunami en la ciudad de Puerto Montt. La idea es cooordinar esfuerzos entre distintas instituciones y ver la respuesta de la comunidad en esta actividad. Sin embargo, ante esta situación hay una incógnita que siempre ronda en la cabeza de muchos: ¿puede realmente un tsunami (también llamado maremoto) afectar a Puerto Montt?

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Han pasado 6 años…

…desde que entrara en erupción el casi desconocido volcán Chaitén en el sur de Chile aquel 2 de mayo de 2008. También marca el inicio “oficial” de mi interés por los volcanes, aun cuando 4 meses antes entraba en actividad el Llaima, unos 500 km más al norte. Este hecho me abrió los ojos de una realidad muchas veces ignorada, a pesar de verla diariamente en el paisaje. Lo que vino después es conocido: evacuación de casi 5 mil personas, la destrucción por lahares y la incertidumbre de sus habitantes ante un eventual regreso. En la actualidad, la ciudad sigue ahí, congelada en el tiempo, con sus casas destruidas y el río cruzándola por la mitad, mientras varios han regresado para reavivar la esperanza de recuperar la vida de antaño. Por ahora, el gobierno central reevaluará las opciones de reconstrucción (ver post anterior) aumentando las incertezas. Lo bueno: a partir de aquel fin de semana largo de 2008 (igual al de ahora, 2014) se implementó una red de vigilancia volcánica a la altura de los requerimientos, demostrando los efectos de una adecuada política de estado.

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La cima del domo del volcán Chaitén bajo un cielo estrellado – Foto: Francisco Negroni

Los dejo con una galería de imágenes que resume las consecuencias de este impactante evento natural.