El casi olvidado enjambre sísmico de Hornopirén

En mayo de 2008 toda la atención mediática se la llevaba, con razones de sobra, la erupción del volcán Chaitén y sus impactantes imágenes. Con el pueblo semidestruido y el volcán aún rugiendo con furia, la naturaleza aún guardaba una sorpresa bajo la manga, la que sólo añadiría suspenso y dramatismo a la situación.

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Terremoto Magno: el sismo que puso en jaque a Santiago

La noche del 13 de mayo de 1647, un violento movimiento se percibió en buena parte del territorio del entonces Reyno de Chile. A pesar de que en su corta estadía los habitantes ya habían experimentado trances similares, éste tuvo profundas consecuencias en diversos aspectos, algunos que trascienden hasta nuestros tiempos.

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La crisis sismo-social de Mayotte

En mayo de 2018 comenzó un persistente enjambre sísmico en las cercanías de la isla de Mayotte, océano Índico. Salvo en los círculos científicos y/o de interesados en el tema, el asunto no hizo noticia y podía pasar como uno más de este estilo en el mundo. Sin embargo, posee diversos elementos que la hacen bastante interesante de analizar, más allá del aspecto geológico, y de los cuales se pueden extraer valiosas lecciones.

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El auténtico sismificado del amor

De vez en cuando se detectan extrañas señales que desconciertan al mundo científico. Esto ocurre especialmente en el ámbito astronómico, donde las ansias por descubrir evidencia de vida en otros mundos a veces le gana a la razón. En esta oportunidad, sin embargo, nos quedaremos con los pies en suelo firme… o no tanto. Como toda disciplina científica joven, la sismología también puede guardar sorpresas. Una de ellas se dio a mediados de los años 90, pero dejemos que sean los protagonistas quienes cuenten los detalles.

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El terremoto ¿gigante? de 1837

El 16 de diciembre de 1575 se iniciaba uno de los superciclos sísmicos más importantes de Chile y también del mundo. Fueron 385 años que culminaron el 22 de mayo de 1960 con el terremoto de mayor magnitud desde que existen registros instrumentales. Numerosos estudios han revelado interesantes aspectos de este último evento y que siguen sorprendiendo. Sin embargo, estos casi 4 siglos aún encierran misterios que poco a poco han ido saliendo a la luz y de los que les contaré en las próximas líneas.

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La réplica más curiosa de 1960

Los grandes terremotos son como esos monstruos que se esconden en la oscuridad: sabemos que están ahí acechando, esperando la oportunidad para tomarnos por sorpresa. No podemos decir cuándo, pero estamos seguros que atacará. Cuando eso ocurre, aprovechamos cada segundo para estudiarlo, analizarlo y conocer sus secretos, ya que esa oportunidad no se repetirá en mucho tiempo, tal vez varios siglos. A veces puede venir acompañado de otros monstruos que quizás compartan sus mismas características. Algo similar sucede con las réplicas de un sismo. Son como pequeños bichos que nos ayudan a comprender mejor las propiedades del terremoto que las origina, pero no por ello pueden dejar de tener cualidades extraordinarias que las hacen únicas.

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1580: el terremoto olvidado

En la ocasión anterior les contaba sobre el que ha sido el mayor terremoto (terremotos en rigor) conocidos en la zona central de Chile y sus efectos en las ciudades de aquel entonces. También les mencioné que formaba parte de una secuencia sísmica cuya recurrencia aparente bordea los 80 años, por lo que habría que esperar algunos más para el próximo. Hasta acá nada inusual.

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Los eventos sísmicos de 1730 en Chile central

Desde la llegada de los conquistadores españoles hace más de 500 años que los terremotos han sido parte fundamental de la historia de Chile. Son tantos que hasta el más sucinto de los compilados representa una larga lista de eventos, algunos más grandes que otros, pero a la vez existen pocos que hayan dejado una huella que trascienda durante siglos. Uno de ellos fue el de 1730 en la zona central del país.

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¿Qué tan cerca estamos de predecir terremotos?

Prende la televisión a determinada hora y ve a alguien hablando parado frente a una pantalla llena de dibujos mientras va describiendo si mañana lloverá o estará soleado, hará frío o calor y si habrá mucho viento. Lamentablemente las condiciones no serán las mejores y decide que al otro día saldrá con ropa gruesa y un gran paraguas. Esto mismo también lo puede consultar en su teléfono o computador, incluso con varios días de anticipación. Algo tan útil como rutinario que es parte de nuestra cotidianeidad.

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El fin de un ciclo y el comienzo de otro

Los últimos años han sido bastante movidos en lo sísmico para Chile, no sólo por la serie de importantes terremotos ocurridos en el territorio, sino que en las implicancias que han tenido para la comunidad científica. El avance de la tecnología ha permitido, junto a la masificación del asunto como tema de emergencias, la obtención, en menos de 10 años, de tal vez más datos que en todas las décadas anteriores durante las que ha existido monitoreo sísmico.

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