Eclipse Anular de Sol en el sur de Chile

La astronomía es quizás la disciplina científica cuyas imágenes más nos asombran. Solemos ver enormes galaxias a millones de años luz, coloridas nebulosas con caprichosas formas o fotos captadas desde la superficie de Marte. Ahora, como ocurre de tanto en tanto, será el turno de un eclipse solar anular que cruzará la parte austral de Sudamérica el próximo 26 de febrero. Los invito a conocer los detalles de este poco común acontecimiento.

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Una visita inolvidable

Existen innumerables ocasiones especiales en la vida de los seres humanos, como cumpleaños, matrimonios, graduaciones o paseos familiares. También encontramos visitas ilustres, como las de algún líder mundial o una banda musical que sabemos tal vez nunca vuelva. Cuando se trata de eventos de la naturaleza, pueden pasar muchos años o toda una vida para experimentarlos de nuevo. Otros, en cambio, se dan una vez incluso en miles de años.

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Ecuación de Drake: ¿qué tan solos estamos en el Universo?

Probablemente los seres humanos, desde que tomaron conciencia del mundo, han alzado la vista al cielo y preguntado qué eran esos puntos brillantes que aparecían sólo por la noche; por qué el cielo es azul; qué es la Luna; por qué algunos objetos cambian su posición a lo largo del año y, más recientemente, si somos los únicos en ese infinito horizonte. Hoy sabemos que son estrellas impulsadas por reacciones nucleares; es azul porque la luz se forma de distintas longitudes de onda; es otro cuerpo que hace las veces de nuestro satélite natural; son otros planetas como la Tierra; pero la última pregunta permanece sin respuesta, científicamente hablando. A pesar de no hallar todavía ninguna evidencia de vida extraterrestre, es posible tener una idea de qué tan poblado puede estar el vecindario.

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El evento Carrington: cuando la noche se hizo día en el mundo

24 de abril de 1984: El presidente de Estados Unidos, Ronald Reagan, vuela rumbo a China a bordo del avión presidencial sobre el océano Pacífico. Súbitamente, la radio del Air Force One deja de funcionar, impidiendo todas las comunicaciones. Durante varias horas, una de las personas más poderosas del mundo estuvo totalmente aislada del resto del planeta. El responsable no fue un grupo terrorista ni un habiloso hacker informático, sino algo mucho más cotidiano y lejano: el Sol.

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