¿Descubierto un nuevo volcán en la Patagonia?

En tiempos en que el caudal de información que poseemos nos hace pensar que que lo sabemos todo, la realidad a veces nos recuerda que nos falta mucho por conocer. Uno de los ámbitos en que suele ocurrir es en el de la exploración de nuestro planeta, especialmente en los océanos. Sin embargo, aún existen lugares sobre la superficie que desconocemos casi por completo, como los Campos de Hielo en el sur de Chile. Un reciente hallazgo puede constituir uno de los hitos científicos más importantes de los últimos años.

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Adolescencia volcánica

La adolescencia es una etapa crucial en la vida de una persona. El paso de la infancia a la adultez supone una serie de transformaciones que van más allá de lo puramente físico. También suele definirse parte importante de la personalidad que acompañará a la persona el resto de su vida. Hay quienes demoran más y otras simplemente nunca parecen terminarla. Con los volcanes sucede algo similar y así como existen algunos plenamente maduros, otros aún viven en una permanente juventud.

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La réplica más curiosa de 1960

Los grandes terremotos son como esos monstruos que se esconden en la oscuridad: sabemos que están ahí acechando, esperando la oportunidad para tomarnos por sorpresa. No podemos decir cuándo, pero estamos seguros que atacará. Cuando eso ocurre, aprovechamos cada segundo para estudiarlo, analizarlo y conocer sus secretos, ya que esa oportunidad no se repetirá en mucho tiempo, tal vez varios siglos. A veces puede venir acompañado de otros monstruos que quizás compartan sus mismas características. Algo similar sucede con las réplicas de un sismo. Son como pequeños bichos que nos ayudan a comprender mejor las propiedades del terremoto que las origina, pero no por ello pueden dejar de tener cualidades extraordinarias que las hacen únicas.

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Los secretos de la Laguna del Maule

Que su próxima erupción puede ser como la de Yellowstone. Que nos sumirá en la oscuridad total durante mucho tiempo. Que va a arrasar con medio Chile. Salvo esta última idea, la forma en que los medios han descrito a la Laguna del Maule no dista mucho de lo aquí expresado. Mientras el sensacionalismo se ha apoderado del ambiente en los últimos años, los científicos siguen trabajando y han descubierto interesantes aspectos de este intrigante centro volcánico.

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1580: el terremoto olvidado

En la ocasión anterior les contaba sobre el que ha sido el mayor terremoto (terremotos en rigor) conocidos en la zona central de Chile y sus efectos en las ciudades de aquel entonces. También les mencioné que formaba parte de una secuencia sísmica cuya recurrencia aparente bordea los 80 años, por lo que habría que esperar algunos más para el próximo. Hasta acá nada inusual.

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Los eventos sísmicos de 1730 en Chile central

Desde la llegada de los conquistadores españoles hace más de 500 años que los terremotos han sido parte fundamental de la historia de Chile. Son tantos que hasta el más sucinto de los compilados representa una larga lista de eventos, algunos más grandes que otros, pero a la vez existen pocos que hayan dejado una huella que trascienda durante siglos. Uno de ellos fue el de 1730 en la zona central del país.

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Islas volcánicas de Chile

Solemos asociar a los volcanes con la cordillera de los Andes, por lo que cada vez que queremos observar uno, apuntamos nuestra mirada hacia el este, donde muchos destacan entre las numerosas cumbres nevadas. Sin embargo, al hacer eso le damos la espalda a un elemento fundamental de nuestro paisaje: el mar. Allí, en medio del océano Pacífico, existen mundos poco conocidos que guardan algunos de los más interesantes secretos de nuestra geología volcánica.

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