La tragedia del Lago Cabrera y la experiencia de Villa Santa Lucía: nuevos desafíos en materia de planificación

La reciente tragedia en la Villa Santa Lucía a raíz del desprendimiento de una ladera que ocasionó un aluvión que sepultó buena parte del poblado, puso en primera plana de la peor manera (como suele suceder) el tema de las remociones en masa, un peligro muchas veces pasado por alto o incluso casi ignorado. Sin embargo, la geografía de Chile es ideal para la ocurrencia de estos fenómenos, de los que existe registro desde hace muchos años, entre ellos, uno muy singular acaecido hace más de medio siglo.

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Apagado: un volcán muy prendido

Cuando se piensa en volcanes, suele hacerse en grandes montañas que se ven a largas distancias, cubiertas de un impecable manto blanco que refleja los rayos del sol y son motivo de postales turísticas. Algunos pueden no ser tan armónicos, pero siguen imponiendo su presencia. Sin embargo, existen otros que los podemos tener al lado y simplemente no se ven. El caso del Chaitén es icónico en este sentido, pero hoy les escribo de otro tan o más desconocido.

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La huella del Michimahuida

Se dice que es bueno estudiar el pasado para comprender el presente y anticipar el futuro. Lo que puede ser una reflexión sociológica es en realidad aplicable a variados aspectos y disciplinas. Las Ciencias de la Tierra no son la excepción. En este artículo veremos cómo una antigua erupción volcánica en el sur de Chile se transforma en pieza importante del intrincado rompecabezas geológico de esta región, yendo más allá de lo puramente volcanológico.

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La erupción perdida del Caulle

Que en el historial de un volcán existan erupciones dudosas no es ninguna novedad, muchas veces debido a circunstancias históricas, demográficas o geográficas particulares. Que en tiempos muy recientes no se tenga registro certero de una actividad así, es algo poco común y llamativo. Hace ya algunos años, un 4 de junio de 2011, entraba en erupción el Cordón Caulle tras medio siglo, cuando en aquella ocasión el gran terremoto de 1960 lo despertaba de su letargo. Sin embargo, ¿realmente estuvo dormido por 50 años?

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¿Qué tan cerca estamos de predecir terremotos?

Prende la televisión a determinada hora y ve a alguien hablando parado frente a una pantalla llena de dibujos mientras va describiendo si mañana lloverá o estará soleado, hará frío o calor y si habrá mucho viento. Lamentablemente las condiciones no serán las mejores y decide que al otro día saldrá con ropa gruesa y un gran paraguas. Esto mismo también lo puede consultar en su teléfono o computador, incluso con varios días de anticipación. Algo tan útil como rutinario que es parte de nuestra cotidianeidad.

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Eltanin: un tsunami caído del cielo

La mañana del 17 de agosto un fuerte estruendo remeció a los habitantes de la Región de la Araucanía. Con el transcurrir de los minutos se fueron descartando diferentes motivos: una tormenta eléctrica, el despertar de un volcán o el paso rasante de aviones de combate. Analizados los antecedentes, se llegó a la conclusión de que muy probablemente se trató de un cuerpo espacial, de dimensiones desconocidas, que originó una onda de choque sónica al ingresar a la atmósfera con una velocidad de miles de kilómetros por hora. La cobertura nubosa impidió recabar más datos como el lugar de caída, si es que llegó a la superficie, o su trayectoria.

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Un “nuevo” domo en el volcán Chaitén

Llevaba ya un buen tiempo sin referirme a este pequeño, pero escandaloso vecino de la provincia de Palena. Repasemos un poco: un enjambre sísmico a fines de abril de 2008, una violenta erupción confundida con la de otro volcán y la posterior destrucción de parte importante de la ciudad de Chaitén, con todo el impacto social y el debate sobre la reconstrucción de ella. El tiempo no ha pasado en vano y los volcanólogos lo saben, por ello han aprovechado de estudiar cuanto pueden de su furioso vecino. Mucho se ha aprendido, pero las sorpresas nunca terminan.

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