La huella del Michimahuida

Se dice que es bueno estudiar el pasado para comprender el presente y anticipar el futuro. Lo que puede ser una reflexión sociológica es en realidad aplicable a variados aspectos y disciplinas. Las Ciencias de la Tierra no son la excepción. En este artículo veremos cómo una antigua erupción volcánica en el sur de Chile se transforma en pieza importante del intrincado rompecabezas geológico de esta región, yendo más allá de lo puramente volcanológico.

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La erupción perdida del Caulle

Que en el historial de un volcán existan erupciones dudosas no es ninguna novedad, muchas veces debido a circunstancias históricas, demográficas o geográficas particulares. Que en tiempos muy recientes no se tenga registro certero de una actividad así, es algo poco común y llamativo. Hace ya algunos años, un 4 de junio de 2011, entraba en erupción el Cordón Caulle tras medio siglo, cuando en aquella ocasión el gran terremoto de 1960 lo despertaba de su letargo. Sin embargo, ¿realmente estuvo dormido por 50 años?

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¿Qué tan cerca estamos de predecir terremotos?

Prende la televisión a determinada hora y ve a alguien hablando parado frente a una pantalla llena de dibujos mientras va describiendo si mañana lloverá o estará soleado, hará frío o calor y si habrá mucho viento. Lamentablemente las condiciones no serán las mejores y decide que al otro día saldrá con ropa gruesa y un gran paraguas. Esto mismo también lo puede consultar en su teléfono o computador, incluso con varios días de anticipación. Algo tan útil como rutinario que es parte de nuestra cotidianeidad.

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Eltanin: un tsunami caído del cielo

La mañana del 17 de agosto un fuerte estruendo remeció a los habitantes de la Región de la Araucanía. Con el transcurrir de los minutos se fueron descartando diferentes motivos: una tormenta eléctrica, el despertar de un volcán o el paso rasante de aviones de combate. Analizados los antecedentes, se llegó a la conclusión de que muy probablemente se trató de un cuerpo espacial, de dimensiones desconocidas, que originó una onda de choque sónica al ingresar a la atmósfera con una velocidad de miles de kilómetros por hora. La cobertura nubosa impidió recabar más datos como el lugar de caída, si es que llegó a la superficie, o su trayectoria.

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Un “nuevo” domo en el volcán Chaitén

Llevaba ya un buen tiempo sin referirme a este pequeño, pero escandaloso vecino de la provincia de Palena. Repasemos un poco: un enjambre sísmico a fines de abril de 2008, una violenta erupción confundida con la de otro volcán y la posterior destrucción de parte importante de la ciudad de Chaitén, con todo el impacto social y el debate sobre la reconstrucción de ella. El tiempo no ha pasado en vano y los volcanólogos lo saben, por ello han aprovechado de estudiar cuanto pueden de su furioso vecino. Mucho se ha aprendido, pero las sorpresas nunca terminan.

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El fin de un ciclo y el comienzo de otro

Los últimos años han sido bastante movidos en lo sísmico para Chile, no sólo por la serie de importantes terremotos ocurridos en el territorio, sino que en las implicancias que han tenido para la comunidad científica. El avance de la tecnología ha permitido, junto a la masificación del asunto como tema de emergencias, la obtención, en menos de 10 años, de tal vez más datos que en todas las décadas anteriores durante las que ha existido monitoreo sísmico.

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El violento pasado de los volcanes Antillanca y Puyehue

A medida que aumenta el conocimiento de los volcanes de nuestro país, no sólo se tiene información más precisa sobre su historia geológica, sino que además van surgiendo antecedentes de los cuales no se tenía mayor noción, cambiando completamente la perspectiva que se tiene de ellos. Esta vez visitaremos la zona fronteriza entre las regiones de Los Ríos y Los Lagos, característica por su intensa actividad volcánica.

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